L’arte di innaffiare il giardino

Disseta le tue piante con meno sprechi

Hai mai notato quanto sia vivace il tuo giardino dopo una pioggia costante? Le precipitazioni naturali si infiltrano nel terreno in un modo difficile da eguagliare con l’irrigazione artificiale. Sappiamo che far oscillare un tubo in giardino per 20 minuti non funzionerà, ma cosa lo farà?

Buone capacità di osservazione, conoscenza del fabbisogno idrico delle tue piante e un po’ di creatività ti aiuteranno a mantenere le tue piante adeguatamente annaffiate.

Cosa succede quando aggiungi acqua al terreno?

Una delle caratteristiche più importanti di un suolo sano è la diversità dei pori. I pori sono gli spazi tra le particelle del suolo che possono essere occupati dall’acqua o dall’aria. I grandi pori consentono all’acqua di defluire liberamente attraverso il terreno, rilasciano anidride carbonica e forniscono ossigeno alle radici delle piante e ai microbi.

Tra i pori più grandi, minuscole particelle di terreno sono tenute insieme in briciole, o aggregati, da ife fungine, peli radicali e residui appiccicosi lasciati dagli esseri viventi.

All’interno degli aggregati, i pori medi e piccoli assorbono l’acqua per capillarità mentre drena attraverso i pori più grandi. I pori più piccoli rimangono costantemente umidi, rendendoli l’habitat perfetto per batteri, funghi e protozoi, che digeriscono i materiali organici e rilasciano sostanze nutritive ai peli radicali.

Quando piove, o quando irrighiamo, l’acqua filtra attraverso i grandi pori e si assorbe negli aggregati. Quando questa fronte di idratazione avanza attraverso e oltre la zona della radice per la forza di gravità, si dice che il terreno è a capacità di campo.

Quando innaffiamo, questo dovrebbe essere il nostro obiettivo. La mancata applicazione di acqua a sufficienza per raggiungere la capacità di campo priva le radici delle sostanze nutritive che si trovano nel terreno più profondo.

Le piante hanno esigenze idriche diverse e un giardiniere attento impara rapidamente quali piante hanno più sete. Le piante annuali, comprese le verdure, hanno solo una frazione dell’anno per sviluppare le radici e la maggior parte richiederà annaffiature regolari per prosperare.

Le radici perenni, che hanno più tempo per svilupparsi, possono trovare acqua più in profondità nel terreno e più lontano dalla chioma. Come regola generale, le piante perenni richiedono annaffiature meno frequenti, tranne durante l’anno di impianto. Anche il consumo di acqua di un impianto varierà nel corso dell’anno.

Quando noti una crescita vegetativa vigorosa o la maturazione dei frutti, aspettati un aumento della domanda di acqua.

La tessitura del suolo gioca un ruolo importante nella frequenza e nella profondità dell’irrigazione necessaria. In un terreno sabbioso dalla consistenza leggera, l’acqua scorre rapidamente attraverso i pori dilatati, lisciviando i nutrienti solubili lontano dalla zona delle radici.

L’umidità si muove più lentamente attraverso terreni pesanti e fini, dove troppa acqua, aggiunta troppo rapidamente, allaga i pori del terreno e scorre via dalla superficie, portando con sé piccole particelle.

L’evapotraspirazione è un’altra variabile che influenza la domanda di acqua. Questo è l’effetto combinato dell’acqua che evapora dalla superficie del suolo e viene assorbita dalle radici delle piante e rilasciata come vapore attraverso gli stomi fogliari. La perdita d’acqua sarà più pronunciata nelle aree non ombreggiate e in condizioni asciutte e ventose.

La pacciamatura della superficie del suolo ridurrà drasticamente la perdita di acqua per evaporazione e, a meno che tu non viva in una foresta pluviale, dovrebbe essere considerata obbligatoria. I pacciami organici come paglia, corteccia o trucioli di legno sono i migliori.

A differenza della plastica nera, un pacciame organico rallenterà il riscaldamento del suolo e, consentendo all’acqua di infiltrarsi naturalmente, una medicazione superiore di materia organica migliorerà la struttura del suolo e incoraggerà l’attività microbica.

L’irrigazione lenta e delicata è la cosa migliore

Indipendentemente dalla consistenza del suolo, i migliori metodi di irrigazione forniscono acqua lentamente e delicatamente. Un forte flusso diretto al suolo esporrà le radici dell’alimentatore e distruggerà gli aggregati superficiali.

Quando gli aggregati superficiali vengono rotti e spostati, i pori del suolo possono bloccarsi, rendendo più difficile per le radici delle piante ottenere l’ossigeno e l’acqua di cui hanno bisogno.

Per decidere se hai bisogno di annaffiare, prova a controllare lo stato di umidità del tuo terreno con questo semplice test di compressione: prendi un palmo pieno di terra da circa 6 pollici in giù e prova a formare una palla tra le mani.

Se hai un terreno di consistenza da fine a media e non rimane compatto, probabilmente devi annaffiare. In un terreno più grossolano e sabbioso, dove è difficile far aderire una palla, dovrai annaffiare frequentemente a meno che non coltivi specie resistenti alla siccità.

Osserva le tue piante per i segni di stress da siccità, ma ricorda che l’appassimento non sempre segnala il bisogno di acqua. Anche le malattie delle radici, i tarli o il caldo estremo di mezzogiorno possono causare avvizzimento.

Per gli amanti della tecnologia, esistono dispositivi che rilevano l’umidità del suolo. I sensori sono installati a profondità di 6 e 12 pollici per la stagione. 

Esistono due tipi di sensori: uno fornisce una lettura elettronica e l’altro utilizza un vacuometro. Queste letture non sono esatte, ma ti daranno un’idea relativa di come i livelli dell’acqua fluttuano nel terreno. Sfortunatamente, i sensori non sono economici e avrai bisogno di due unità per posizione.

Ogni irrigazione dovrebbe essere profonda

Le regole empiriche, ad esempio “Applica 1 pollice a settimana”, funzionano solo per le colture che crescono in condizioni uniformi. Invece, prefiggiti di annaffiare solo se necessario e, quando innaffi, di bagnare il terreno intorno alle radici delle piante fino alla capacità del campo.

Lascia asciugare il terreno tra un’annaffiatura e l’altra, ma non al punto da stressare le piante.

Se usi gli irrigatori, previeni gli sprechi sapendo quanta acqua applicano in un determinato lasso di tempo. Posiziona diverse lattine a varie distanze da un irrigatore, fallo funzionare per mezz’ora e calcola la profondità media dell’acqua nelle lattine.

Controllare i sistemi di gocciolamento posizionando le lattine sotto gli erogatori. Tenere un registro può aiutarti a mettere a punto il tuo programma di irrigazione.

L’acqua è la linfa vitale del tuo giardino. Esistono molti prodotti economici ed efficaci che possono aiutarti a fornire la giusta quantità, ma funzionano solo se rimani in sintonia con le esigenze delle tue piante.

L’eccessiva automazione ti allontana da questa esperienza soddisfacente e intuitiva. Quindi sporcati le mani, guarda come ci si sente davvero a 6 pollici sotto, prendi appunti e considera tutti i fattori settimana per settimana. Le tue piante assetate ti ringrazieranno per questo.

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